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06/08/1945 - HIROSHIMA   ---   09/08/1945 - NAGASAKI
ABANS DE LA CAIGUDA DEL SOL (febrer - agost 1945)

L'HOME QUE VA SABER DIR NO
PRESENTACIÓ 2 : CONSEQÜÈNCIES DEL BOMBARDEIG QUE ARRIBEN FINS AVUI
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Hiroshima, Nagasaki, i l'home que va saber dir no.

Setanta anys és un període suficient per tenir una visió en perspectiva de tot, fins i tot de quelcom tan inhumà com el bombardeig atòmic de dues poblacions indefenses, sense cap valor militar, en un país destruït, i en els últims moments d'una guerra que ja es sabia guanyada.

La perspectiva ens mostra que aquest bombardeig no va tenir res a veure amb la guerra que finalitzava i va tenir tot a veure, en canvi, amb el nou ordre mundial i les relacions de poder que estaven emergint després d'ella. I que també va tenir molt a veure amb una cosa tan difícil de definir com la fractura ètica que va produir el portar fins al final el que es pot imaginar, sense tenir en compte altres consideracions, especialment les humanes.

Emmarcar la perspectiva significa remuntar-se a diversos fets esdevinguts anys abans del bombardeig, a les tres cartes dirigides per Albert Einstein al president Roosevelt (instigades pels físics Eugene Wigner i Leo Szilard), cartes en què es plantejava la urgència de fabricar la bomba atòmica davant l'amenaça que els nazis ja la estiguessin desenvolupant; al reclutament d'un equip de científics d'alt nivell amb aquest objectiu; al desenvolupament del Projecte Manhattan i a la seva adaptació posterior, a mesura que començava a perfilar el món que sorgiria de la guerra.

El perill d'un règim nazi proveït d'armes nuclears era un element justificador de primer ordre, el que que permetia deixar en segon pla qualsevol consideració ètica sobre la naturalesa de l'arma a desenvolupar. Però aquest perill es va esvair: en 1944 es va confirmar definitivament que el programa nuclear nazi havia estat abandonat en 1942, no era necessari tenir una bomba atòmica; i no es tractava d'una qüestió menor perquè afectava les conviccions ètiques d'una part de l'equip de científics que estaven construint la bomba.

I va resultar simptomàtic en la resposta el factor del pes industrial que havia adquirit el projecte, i l'ambient que s'havia creat en tres anys de treball intensiu i sota pressió: només un dels 109 científics que treballaven al laboratori principal a Los Àlamos (1), va prendre en consideració les implicacions del fet que el motiu pel qual molts havien iniciat els treballs havia desaparegut.

Aquesta única persona que va saber dir "no" va ser el físic d'origen polonès Josef Rotblat. Poc conegut malgrat el seu caràcter excepcional, Rotblat era un científic autodidacta d'una intel·ligència extraordinària, el que li va permetre passar de treballar com a electricista domèstic a Varsòvia el 1931, a professor titular i director en funcions d'investigació en física nuclear a la Universitat de Liverpool, primer, i a professor de Física a l'Hospital San Bartolomé de Londres, en 1950, desprès. Particularment important va ser el seu paper en la demostració de l'ampli radi de la dispersió radioactiva de l'explosió termonuclear (d'hidrogen) de l'atol de les illes Bikini, i el seu paper en la catàstrofe del pesquer japonès "Drac Afortunat Cinc", el 28 febrer 1954.

El seu pas pel projecte de fabricació de la bomba atòmica i la seva coherència ètica li van valer una campanya de calúmnies i persecució política que va durar fins al 1964. En comptes d'acovardir-se per això, Rotblat va participar activament en la denúncia de les conseqüències de l'armament nuclear, en la signatura i difusió del Manifest Russell - Einstein i, sobretot, en el desenvolupament de les Conferències Pugwash sobre Ciència i Afers Mundials, per les que va obtenir el Premi Nobel el 1995, conferències que van ajudar a preservar la pau en temps de la "Guerra Freda" , i en què es va desenvolupar el diàleg científic entre orient i occident al marge de l'enfrontament entre blocs. (2)

És també simptomàtic que, a diferència de la popularitat de la qual encara avui gaudeix el científic en cap del projecte Manhattan, Robert Oppenheimer, que va saber deixar de banda les seves conviccions d'esquerres a l'hora de decidir-se, i el nom del qual apareix profusament relacionat amb els conflictes ètics que van provocar la fabricació de la bomba, l'honestedat i la coherència de Josef Rotblat siguin pràcticament desconegudes.

Hi ha una anècdota, recollida en diverses fonts, sobre la presència d'Rotblat en un moment de l'any 1944 en què el general Leslie Groves va comentar que el veritable objectiu de la fabricació de la bomba atòmica era la submissió de la Unió Soviètica, i el paper que el tal comentari va jugar en la decisió de Rotblat d'apartar-se del Projecte Manhattan. Setanta anys de distància permeten reflexionar sobre el rerefons de l'anècdota; Groves era el director general del Projecte, tots els testimonis coincideixen a assenyalar el seu caràcter explosiu i les seves maneres directes; els seus conflictes amb Oppenheimer a causa del seu autoritarisme i les seves manipulacions són de domini públic; és de suposar que un comentari d'aquest tipus va ser un fet aïllat, però només Rotblat va posar per davant els principis i les implicacions ètiques cap al futur; sabent superar la morbosa fascinació, majoritària entre els científics i, per cert, també documentada, de portar a la pràctica allò que s'havia imaginat.

I allò imaginat es va fer realitat el 6 d'agost sobre Hiroshima, matant 80.000 persones de manera immediata i deixant una seqüela de càncers que, el 1950, es calculava que afectava unes 150.000 persones; i també es va fer realitat el 9 d'agost sobre Nagasaki, matant 55.000 persones al moment i condemnant a 30.000 persones més a una posterior mort lenta (xifra de 1945).

Va ser després de la mort i la desolació, i davant l'horror que inspirava la nova era, quan una part dels científics implicats, començant pel propi Einstein, va mostrar el seu penediment i va passar a una oposició a les armes atòmiques, de vegades activa i de vegades simbòlica; altres, en coherència amb la seva ideologia conservadora, van participar activament en el perfeccionament d'aquestes armes fins a arribar al suprem nivell de destrucció que va suposar la bomba d'hidrogen. La majoria dels que es van oposar, inclòs Rotblat, va optar pel consol que per a ells significava la promoció dels usos pacífics de l'energia atòmica.

Però avui, a setanta anys de distància, juntament amb el record a unes víctimes que es projecten cap al nostre temps sota la forma de la catàstrofe nuclear que patim quotidianament, també cal reflexionar sobre el diferent que hagués estat el nostre present si el compromís ètic i la valentia de Josef Rotblat haguessin estat compartides per una part dels científics que van desenvolupar la tecnologia de l'horror.

NOTES:

(1) Veure http://www.atomicheritage.org/bios en http://www.atomicheritage.org/

(2) Una part important de la biografia de Rotblat pot obtenir del seu obituari publicat a The Guardian després de la seva mort, el 31 d'agost de 2005. Veure http://www.theguardian.com/science/2005/sep/02/ obituaries.obituaries


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Hiroshima i Nagasaki. Abans de la caiguda del sol.

Aquesta caiguda del sol no es refereix al vespre.

"Als nostres peus, gairebé fins on abastava la vista, s'estenia un gran incendi, un incendi com no havíem vist mai. Tenia una dotzena de colors i tots ens obligaven a tancar els ulls. Més colors que els que jo imaginava que existissin. I al centre, més brillant que qualsevol altra cosa, una gegantina bola de foc que semblava més gran que el sol. En realitat teníem la impressió que, sense saber com, el sol s'havia caigut del cel i després de tocar el terra començava a ascendir altre cop, directament cap a nosaltres, molt de pressa. "

Aquest és el testimoni que va deixar l'operador de ràdio Albert Spitzer, membre de la tripulació del Great Artiste, un dels avions d'escorta del bombarder Enola Gay. Eren les 8 i 15 del matí del 6 d'agost de 1945, havien llançat la primera bomba atòmica sobre la ciutat japonesa d'Hiroshima.

Hi ha moltes maneres d'abordar el 70 aniversari de l'inici de l'era atòmica. Recordar la bogeria col·lectiva que el va originar ajuda a entendre el laberint en què ens trobem avui. I per a això cal remuntar-se al que va passar mesos abans que la bomba explotés.

Entre el 4 i l'11 de febrer de 1945, s'havien reunit a Ialta, Franklin D. Roosevelt, president dels Estats Units (EUA); Winston Churchill, primer ministre britànic, i Josif Stalin, Secretari General del Partit Comunista de la Unió Soviètica (URSS). La contesa estava pràcticament guanyada a Europa, es tractava d'acordar com s'havia d'organitzar el nou ordre polític i decidir com acabar la guerra a Àsia. L'URSS, que no havia declarat encara la guerra al Japó, va acceptar declarar la guerra en un termini màxim de tres mesos després de la rendició alemanya, per accelerar el final.

El 23 de febrer les tropes dels EUA havien conquerit l'illa d'Iwo Jima, allà van ser traslladades milers de tones de bombes de magnesi i napalm que ja no podien usar-se a Europa: la destrucció de Berlín, Dresden, i la infraestructura industrial alemanya, havia esgotat els objectius civils i militars. Entre el 9 i el 24 de març aquestes bombes es van fer servir en els bombardejos incendiaris de Tòquio, Yokohama, Nagoya, Osaka i Kobe, entre moltes altres ciutats.

Aquells bombardejos van causar més de 300.000 víctimes, la majoria persones grans, dones, nens i nenes; van provocar la destrucció de més de 70 nuclis urbans, i van aniquilar el poc que quedava de la infraestructura industrial del Japó. Els incendis van ser de tal intensitat que van arribar a provocar l'ebullició de l'aigua dels canals en algunes poblacions fluvials bombardejades. La gent va ser "asfixiada, bullida i calcinada" va declarar el general Curtis Le May, responsable de l'operació, que posteriorment va afegir: "Si jo hagués perdut la guerra, hauria estat tractat com un criminal de guerra. Afortunadament, som al costat de els vencedors. "Els bombardejos van acabar quan es van acabar les existències de bombes incendiàries.

El 8 de maig es va signar la capitulació incondicional d'Alemanya. Era evident que, sense indústries i sense subministraments, Japó no podia continuar combatent, per això, el 22 de juny, el Consell Suprem de Guerra, presidit per l'emperador Hirohito, va acordar començar les negociacions per acabar-com més aviat usant la mediació de la Unió Soviètica. El 11 i el 12 de juliol es van reunir l'ambaixador del Japó a Moscou, Naotake Sato, i el ministre d'exteriors soviètic, Viacheslav Molotov.

La condició que més importava al govern japonès era evitar l'ús d'expressió "rendició incondicional" en els documents corresponents. El motiu era impedir que la figura de l'emperador pogués ser processada militarment; ja que si no es donaven garanties de preservació de la Casa Imperial les conseqüències socials eren inimaginables. La negociació entre Sato i Molotov va estar en tot moment controlada pels EUA, ja que els criptògrafs nord-americans havien desxifrat tots els codis secrets de comunicacions, incloent l'anomenat Codi Porpra, usat per l'Oficina d'Exteriors del Japó per xifrar la correspondència diplomàtica . Es donaven, doncs, condicions per a la rendició completa.

Però des de 1941, sota control militar, als Estats Units treballava un nombrós equip de científics d'alt nivell (1) dedicats a fabricar la bomba atòmica; estava dirigit pel físic Robert Oppenheimer i el general Leslie Richard Groves. Aquest treball era el resultat de les tres cartes dirigides al president Roosevelt per Albert Einstein a instància de dos físics eminents, Eugene Wigner i Leo Szilard, que havien advertit d'un possible desenvolupament de l'arma atòmica per l'Alemanya nazi. A la fi de 1944 es va descobrir que els nazis havien abandonat el projecte en 1942 però, encara que el motiu de les investigacions havia desaparegut, l'equip va seguir amb el pla de construir la bomba. Només el físic polonès Joseph Rotblat va ser coherent amb la idea inicial i el va abandonar; la resta, treballant acceleradament, va arribar el 1945 a construir dos prototips: una bomba d'urani 235, anomenada en clau Little Boy, i una altra de Plutoni 239 anomenada Fat Man. El 16 de juliol, al desert d'Alamogordo (Nou Mèxic), l'equip va realitzar la primera explosió de prova utilitzant una bomba de plutoni anomenada Trinity.

El 17 de juliol, va començar la Conferència de Postdam, prop de Berlín, que es va perllongar fins al 2 d'agost. A l'inici de la conferència, el president Truman (Roosevelt havia mort el 12 d'abril) va ser informat de l'èxit de l'explosió atòmica de Alamogordo, el que va comunicar als britànics i va ocultar als soviètics. Des de feia mesos es manifestava la tensió entre EUA, l'URSS i el Regne Unit per obtenir l'hegemonia mundial després de la guerra. Per això, si l'URSS mantenia negociacions amb el Japó sense comunicar oficialment als altres aliats, el Regne Unit i els EUA també actuaven pel seu compte, a Postdam es va redactar i aprovar una Declaració sobre les condicions de rendició del Japó, elaborada per EUA, Regne Unit, i el Kuomintang xinès, sense tractar-la amb els russos (l'excusa era que encara no estaven en guerra amb el Japó). Malgrat la informació que tots posseïen sobre el que estava passant al Japó, la Declaració de Postdam estava redactada en els termes més durs possibles per provocar el rebuig del govern japonès: la decisió de llançar la bomba atòmica ja estava presa.

Enumerar els motius de la decisió, tot i que bastants científics, polítics i militars d'alt nivell van manifestar la seva oposició (2), és especular sobre els pitjors instints d'una elit política, i d'una societat, embrutida per sis anys de violència i milions de morts. Amb l'ús de la bomba atòmica es perseguien diversos objectius, des d'establir la supremacia militar i política al món que emergia després de la devastació, fins investigar els efectes de la nova bomba en un objectiu real. La decisió partia d'un profund racisme cap als japonesos, i resulta il·lustratiu que només una minoria tingués el valor de qüestionar-la, en una comunitat científica amb una sòlida formació cultural i principis predominantment democràtics (i fins i tot socialistes). Això dóna una idea del poc valor de la vida humana, de la fragilitat de les conviccions quan són posades a prova pels fets, i de la supèrbia intel·lectual d'una part dels científics i polítics quan poden actuar en connivència amb els poders polítics i lliures del control social. Totes les propostes d'alternatives més humanes van ser descartades: des d'un ultimàtum al Japó avisant del que passaria si no es rendien, fins a realitzar una explosió d'advertència en un lloc deshabitat.

Així, les bombes van caure. A Hiroshima van morir 80.000 persones de manera immediata, i en 1950 es calculaven uns 150.000 càncers causats per la radiació entre els supervivents. Totes aquestes persones van morir només per demostrar que existia un nou ordre. L'URSS va trencar les negociacions i va declarar la guerra a Japó el 8 d'agost, començant la invasió de la part de la Xina controlada pels japonesos.

Si el bombardeig d'Hiroshima va ser un crim arbitrari i monstruós, el de Nagasaki, el 9 d'agost, excedeix qualsevol qualificatiu. Sense esperar resposta del govern japonès, i sense plantejar ni una sola condició, Truman va ordenar llançar la segona bomba; l'objectiu era la ciutat de Kokura, però la falta de visibilitat va portar al grup d'avions a bombardejar Nagasaki, una ciutat mitjana, tan insignificant des del punt de vista militar que no havia patit danys en tota la guerra. Van morir 55.000 persones de manera immediata i, a la fi de 1945, es va calcular que 30.000 persones més havien mort per les seqüeles radioactives.

La rendició del Japó es va produir el 15 d'agost.

Com a colofó inevitable, l'era atòmica es va iniciar enmig de les mentides. Cap dels objectius sobre els quals es va desencadenar la destrucció suposaven una amenaça, ni implicaven avantatge militar alguna. Per justificar la barbàrie, i en una pauta que s'ha anat augmentant amb el pas dels anys, es va dir que la bomba s'havia fet servir contra objectius militars (Truman va fer aquesta declaració a la ràdio 16 hores després del bombardeig), que el govern japonès estava decidit a resistir fins a la mort, i que les bombes havien evitat la mort de mig milió de soldats nord-americans en el curs de la invasió del Japó. Totes aquestes mentides han estat desmentides a mesura que s'ha anat coneixent la veritat amb el pas dels anys. Sabem doncs que, en l'era atòmica, l'horror i la mentida van caminar de la mà des del primer moment, que el llançament de les bombes no tenia res a veure amb la guerra que s'acabava. Per això, paraules com nuclear o atòmic, van ser associades a tot el relacionat amb la Guerra Freda que s'iniciava.

Per això, quan el 8 de desembre de 1953 es va iniciar la campanya Àtoms per a la Pau, amb un discurs pronunciat pel president Eisenhower a l'Assemblea General de l'ONU, el que va passar va ser que la mentida es va estendre des dels governs i els exèrcits a tota la societat. I quan el 1954, 1956 i 1957 l'URSS, Regne Unit i els EUA, respectivament, van posar en marxa reactors atòmics civils per fabricar electricitat, la mentida es va consolidar definitivament.

Casos com l'Illa de les Tres Milles, Txernòbil, Fukushima i altres centenars de menor envergadura demostren com les coses han seguit fins avui. I coneixent els antecedents del que va passar el 1945, podem comprendre la lògica inhumana de l'energia atòmica, i preparar-nos per resistir.

NOTES:

(1) Entre d'altres van participar Enrico Fermi, Edward Teller, Hans Bethe, Richard Feynman, John von Neumann, John Van Vleck, Felix Bloch, Robert Serber, Stanley Frankel, etc.

(2) Es van rebutjar els dubtes i alternatives de científics com Leo Szilard, de polítics com l'expresident Herbert Hoover, de militars com Eisenhower, o els generals Marshall, William Leahy i Henry Arnold; entre molts altres que plantejaven objeccions ètiques, donaven informació detallada sobre els desitjos de rendició del Japó, i proposaven maneres de posar fi a la guerra amb un mínim de baixes.
PRESENTACIÓ 1 : ORIGEN DE L'ARMAMENT NUCLEAR I DELS ATACS A HIROSHIMA I NAGASAKI
Pàgina on es poden veure els assaigs nuclears (i els atacs reals amb bombe nuclears) fets a tot el món des del 1945. VEURE - VER
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06/08/1945 - HIROSHIMA   ---   09/08/1945 - NAGASAKI
ANTES DE LA CAIDA DEL SOL (febrero - agosto 1945)

EL HOMBRE QUE SUPO DECIR NO

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PRESENTACIÓN 2 : CONSECUÉNCIAS DEL BOMBARDEO QUE LLEGAN HASTA HOY

Hiroshima, Nagasaki, y el hombre que supo decir no.

Setenta años es un período suficiente para tener una visión en perspectiva de todo, incluso de algo tan inhumano como el bombardeo atómico de dos poblaciones indefensas, sin ningún valor militar, en un país destruido, y en los últimos momentos de una guerra que ya se sabía ganada.

La perspectiva nos muestra que dicho bombardeo no tuvo nada que ver con la guerra que finalizaba y tuvo todo que ver, en cambio, con el nuevo orden mundial y las relaciones de poder que estaban emergiendo tras ella. Y que también tuvo mucho que ver con algo tan difícil de definir como la fractura ética que produjo el llevar hasta el final lo imaginable, sin tener en cuenta otras consideraciones, especialmente las humanas.

Enmarcar la perspectiva significa remontarse a hechos acaecidos varios años antes del bombardeo, a las tres cartas dirigidas por Albert Einstein al presidente Roosevelt (instigadas por los físicos Eugene Wigner y Leo Szilard), cartas en las que se planteaba la urgencia de fabricar la bomba atómica ante la amenaza de que los nazis ya la estuviesen desarrollando; al reclutamiento de un equipo de científicos de alto nivel con ese objetivo; al desarrollo del Proyecto Manhattan y a su adaptación posterior, a medida que comenzaba a perfilarse el mundo que surgiría de la guerra.

El peligro de un régimen nazi provisto de armas nucleares era un elemento justificador de primer orden, algo que permitía dejar en segundo plano cualquier consideración ética sobre la naturaleza del arma a desarrollar. Pero ese peligro se desvaneció: en 1944 se confirmó definitivamente que el programa nuclear nazi había sido abandonado en 1942, no era necesario tener una bomba atómica; y no se trataba de una cuestión menor porque afectaba a las convicciones éticas de una parte del equipo de científicos que estaban construyendo la bomba.

Y resultó sintomático en la respuesta el factor del peso industrial que había adquirido el desarrollo del proyecto, y el ambiente que se había creado en tres años de trabajo intensivo y bajo presión: sólo uno de los 109 científicos que trabajaban en el laboratorio principal en Los Álamos (1), tomó en consideración las implicaciones que surgían del hecho de que el motivo por el que muchos habían iniciado los trabajos había desaparecido.

Esa única persona que supo decir “no” fue el físico de origen polaco Josef Rotblat. Poco conocido pese a su carácter excepcional, Rotblat era un científico autodidacta de una inteligencia extraordinaria, lo que le permitió pasar de trabajar como electricista doméstico en Varsovia en 1931, a profesor titular y director en funciones de investigación en física nuclear en la Universidad de Liverpool, primero, y a profesor de Física en el Hospital San Bartolomé de Londres, en 1950. Particularmente importante fue su papel en la demostración del amplio radio de la dispersión radioactiva de la explosión termonuclear (de hidrógeno) del atolón de las islas Bikini, y su papel en la catástrofe del pesquero japonés “Dragón Afortunado Cinco”, el 28 de febrero de 1954.

Su paso por el proyecto de fabricación de la bomba atómica y su coherencia ética le valieron una campaña de calumnias y persecución política que duró hasta 1964. Sin amilanarse por ello, Rotblat participó activamente en la denuncia de las consecuencias del armamento nuclear, en la firma y difusión del Manifiesto Russell – Einstein y, sobre todo, en el desarrollo de las Conferencias Pugwash sobre Ciencia y Asuntos Mundiales, por las que obtuvo el Premio Nobel en 1995, conferencias que ayudaron a preservar la paz en tiempos de la “Guerra Fría”, y en las que se desarrolló el diálogo científico entre oriente y occidente al margen del enfrentamiento entre bloques.(2)

Es también sintomático que, a diferencia de la popularidad de la que aún hoy goza el científico jefe del proyecto Manhattan, Robert Oppenheimer, que supo dejar de lado sus convicciones de izquierdas a la hora de decidirse, y cuyo nombre aparece profusamente relacionado con los conflictos éticos que provocaron la fabricación de la bomba, la honestidad y la coherencia de Josef Rotblat sean prácticamente desconocidas.

Existe una anécdota, recogida en diversas fuentes, sobre la presencia de Rotblat en un momento del año 1944 en que el general Leslie Groves comentó que el verdadero objetivo de la fabricación de la bomba atómica era el sometimiento de la Unión Soviética, y el papel que dicho comentario jugó en la decisión de Rotblat de apartarse del Proyecto Manhattan. Setenta años de distancia permiten reflexionar sobre el trasfondo de la anécdota; Groves era el director del Proyecto, todos los testimonios coinciden en señalar su carácter explosivo y sus maneras directas; sus conflictos con Oppenheimer debido a su autoritarismo y sus manipulaciones son de dominio público; es de suponer que un comentario de este tipo no tuvo que ser un hecho aislado, sin embargo sólo Rotblat puso por delante los principios y las implicaciones éticas hacia el futuro; supo superar la morbosa fascinación, mayoritaria entre los científicos y, por cierto, también documentada, de llevar a la práctica lo imaginado.

Y lo imaginado se hizo realidad el 6 de agosto sobre Hiroshima, matando 80.000 personas de manera inmediata y dejando una secuela de cánceres que, en 1950, se calculaba que afectaba a unas 150.000 personas; y también se hizo realidad el 9 de agosto sobre Nagasaki, matando 55.000 personas al momento y condenando a 30.000 personas más a una posterior muerte lenta (cifra de 1945).

Fue tras la muerte y la desolación, y ante el horror que inspiraba la nueva era, cuando una parte de los científicos implicados, comenzando por el propio Einstein, mostró su arrepentimiento y pasó a una oposición a las armas nucleares, a veces activa y a veces simbólica; otros, en coherencia con su ideología conservadora, participaron activamente en el perfeccionamiento de dichas armas hasta llegar al supremo nivel de destrucción que supuso la bomba de hidrógeno. La mayoría de los que se opusieron, incluido Rotblat, optó por el consuelo que para ellos significaba la promoción de los usos pacíficos de la energía atómica.

Pero hoy, a setenta años de distancia, junto con el recuerdo a unas víctimas que se proyectan hacia nuestro tiempo bajo la forma de la catástrofe nuclear que sufrimos cotidianamente, también cabe reflexionar sobre lo diferente que hubiese sido nuestro presente si el compromiso ético y la valentía de Josef Rotblat hubiesen sido compartidas por una parte de los científicos que desarrollaron la tecnología del horror.

NOTAS:

(1) Ver http://www.atomicheritage.org/bios en http://www.atomicheritage.org/

(2) Una parte importante de la biografía de Rotblat puede obtenerse de su obituario publicado en The Guardian tras su muerte, el 31 de agosto de 2005. Ver http://www.theguardian.com/science/2005/sep/02/obituaries.obituaries

 

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Hiroshima y Nagasaki. Antes de la caída del sol.

Esa caída del sol no se refiere al atardecer.

“A nuestros pies, casi hasta donde abarcaba la vista, se extendía un gran incendio, un incendio como no habíamos visto nunca. Tenía una docena de colores y todos nos obligaban a cerrar los ojos. Más colores de los que yo imaginaba que existieran. Y en el centro, más brillante que cualquier otra cosa, una gigantesca bola de fuego que parecía más grande que el sol. En realidad teníamos la impresión de que, sin saber como, el sol se había caído del cielo y tras tocar el suelo empezaba a ascender otra vez, directamente hacia nosotros, muy deprisa.”

Este es el testimonio que dejó el operador de radio Albert Spitzer, miembro de la tripulación del Great Artiste, uno de los aviones de escolta del bombardero Enola Gay. Eran las 8 y 15 de la mañana del 6 de agosto de 1945, habían lanzado la primera bomba atómica sobre la ciudad japonesa de Hiroshima.

Hay muchas formas de abordar el 70 aniversario del inicio de la era atómica. Recordar la locura colectiva que lo originó ayuda a entender el laberinto en el que nos hallamos hoy. Y para ello hay que remontarse a lo que pasó meses antes de que la bomba explotase.

Entre el 4 y el 11 de febrero de 1945, se habían reunido en Yalta, Franklin D. Roosevelt, presidente de Estados Unidos (EE.UU.); Winston Churchill, Primer Ministro británico, y Jósif Stalin, Secretario General del Partido Comunista de la Unión Soviética (URSS). La contienda estaba prácticamente ganada en Europa, se trataba de acordar como se debía organizar el nuevo orden político y decidir como acabar la guerra en Asia. La URSS, que no había declarado aún la guerra a Japón, aceptó declarar la guerra en un plazo máximo de tres meses tras la rendición alemana, para acelerar el final.

El 23 de febrero las tropas de EE.UU. habían conquistado la isla de Iwo Jima, allá fueron  trasladadas miles de toneladas de bombas de magnesio y napalm que ya no podían usarse en Europa: la destrucción de Berlín, Dresde, y la infraestructura industrial alemana, había agotado los objetivos civiles y militares. Entre el 9 y el 24 de marzo esas bombas se usaron en los bombardeos incendiarios de Tokio, Yokohama, Nagoya, Osaka y Kobe, entre otras muchas ciudades.

Aquellos bombardeos causaron más de 300.000 víctimas, la mayoría personas ancianas, mujeres, niños y niñas; provocaron la destrucción de más de 70 núcleos urbanos, y aniquilaron lo poco que quedaba de la infraestructura industrial de Japón. Los incendios fueron de tal intensidad que llegaron a provocar la ebullición del agua de los canales en algunas poblaciones fluviales bombardeadas. La gente fue “asfixiada, hervida y calcinada” declaró el general Curtis Le May, responsable de la operación, que posteriormente añadió: "Si yo hubiese perdido la guerra, habría sido tratado como un criminal de guerra. Afortunadamente, estamos en el lado de los vencedores." Los bombardeos terminaron cuando se acabaron las existencias de bombas incendiarias.

El 8 de mayo se firmó la capitulación incondicional de Alemania. Era evidente que, sin industrias y sin suministros, Japón no podía continuar combatiendo, por eso, el 22 de junio, el  Consejo Supremo de Guerra, presidido por el emperador Hirohito, acordó comenzar las negociaciones para acabarla cuanto antes usando la mediación de la Unión Soviética. El 11 y el 12 de julio se reunieron el embajador de Japón en Moscú, Naotake Sato, y el ministro de exteriores soviético, Viacheslav Molotov.

La condición que más importaba al gobierno japonés era evitar el uso de expresión “rendición incondicional” en los documentos correspondientes. El motivo era impedir que la figura del emperador pudiese ser procesada militarmente; ya que si no se daban garantías de preservación de la Casa Imperial las consecuencias sociales eran inimaginables. La negociación entre Sato y Molotov estuvo en todo momento controlada por los EE.UU, ya que los criptógrafos norteamericanos habían descifrado todos los códigos secretos de comunicaciones, incluyendo el llamado Código Púrpura, usado por la Oficina de Exteriores de Japón para cifrar la correspondencia diplomática. Se daban, pues, condiciones para la rendición completa.

Pero desde 1941, bajo control militar, en Estados Unidos trabajaba un numeroso equipo de científicos de alto nivel (1) dedicados a fabricar la bomba atómica; estaba dirigido por el físico Robert Oppenheimer y el general Leslie Richard Groves. Ese trabajo era el resultado de las tres cartas dirigidas al presidente Roosevelt por Albert Einstein a instancia de dos físicos eminentes, Eugene Wigner y Leo Szilard, que habían advertido de un posible desarrollo del arma atómica por la Alemania nazi. A finales de 1944 se descubrió que los nazis habían abandonado el proyecto en 1942 pero, aunque el motivo de las investigaciones había desaparecido, el equipo siguió con el plan de construir la bomba. Sólo el físico polaco Joseph Rotblat fué coherente con la idea inicial y lo abandonó; el resto, trabajando aceleradamente, llegó en 1945 a construir  dos prototipos: una bomba de Uranio 235, llamada en clave Little Boy, y otra de Plutonio 239 llamada Fat Man. El 16 de julio, en el desierto de Alamogordo (Nuevo México), el equipo realizó la primera explosión de prueba usando una bomba de plutonio denominada Trinity.

El 17 de julio, comenzó la Conferencia de Postdam, cerca de Berlín, que se prolongó hasta el 2 de agosto. Al inicio de la conferencia, el presidente Truman (Roosevelt había muerto el 12 de abril) fue informado del éxito de la explosión atómica de Alamogordo, lo que comunicó a los británicos y ocultó a los soviéticos. Desde hacía meses se manifestaba la tensión entre EE.UU., la URSS y el Reino Unido por obtener la hegemonía mundial tras la guerra. Por eso, si la URSS mantenía negociaciones con Japón sin comunicarlo oficialmente a los otros aliados, el Reino Unido y los EE.UU también actuaban por su cuenta, en Postdam se redactó y aprobó una Declaración sobre las condiciones de rendición del Japón, elaborada por EE.UU., Reino Unido, y el Kuomintang chino, sin tratarla con los rusos (la excusa era que aún no estaban en guerra con Japón). Pese a la información que todos poseían sobre lo que estaba pasando en Japón, la Declaración de Postdam estaba redactada en los términos más duros posibles para provocar el rechazo del gobierno japonés: la decisión de lanzar la bomba atómica ya estaba tomada.

Enumerar los motivos de dicha decisión, pese a que bastantes científicos, políticos y militares de alto nivel manifestaron su oposición (2), es especular sobre los peores instintos de una élite política, y de una sociedad, embrutecida por seis años de violencia y millones de muertos. Con el uso de la bomba atómica se perseguían varios objetivos, desde establecer la supremacía militar y política en el mundo que emergía tras la devastación, hasta investigar los efectos de la nueva bomba en un objetivo real. La decisión partía de un profundo racismo hacia los japoneses, y resulta ilustrativo que sólo una minoría tuviese el valor de cuestionarla, en una comunidad científica con una sólida formación cultural y principios predominantemente democráticos (e incluso socialistas). Ello da una idea del poco valor de la vida humana, de la fragilidad de las convicciones cuando son puestas a prueba por los hechos, y de la soberbia intelectual de una parte de los científicos y políticos cuando pueden actuar en connivencia con los poderes políticos y libres del control social. Todas las propuestas de alternativas más humanas fueron descartadas: desde un ultimátum a Japón avisándole de lo que pasaría si no se rendían, hasta realizar una explosión de advertencia en un lugar deshabitado.

Así, las bombas cayeron. En Hiroshima murieron 80.000 personas de manera inmediata, y en 1950 se calculaban unos 150.000 cánceres causados por la radiación entre los supervivientes. Todas esas personas murieron sólo para demostrar que existía un nuevo orden. La URSS rompió las negociaciones y declaró la guerra a Japón el 8 de agosto, comenzando la invasión de la parte de China controlada por los japoneses.

Si el bombardeo de Hiroshima fue un crimen arbitrario y monstruoso, el de Nagasaki, el 9 de agosto, excede cualquier calificativo. Sin esperar respuesta del gobierno japonés, y sin plantear ni una sola condición, Truman ordenó lanzar la segunda bomba; el objetivo era la ciudad de Kokura, pero la falta de visibilidad llevó al grupo de aviones a bombardear Nagasaki, una ciudad mediana, tan insignificante desde el punto de vista militar que no había sufrido daños en toda la guerra. Murieron 55.000 personas de manera inmediata y, a finales de 1945, se calculó que 30.000 personas más habían muerto por las secuelas radioactivas.

La rendición de Japón se produjo el 15 de agosto.

Como colofón inevitable, la era atómica se inició en medio de las mayores mentiras. Ninguno de los objetivos sobre los que se desencadenó la destrucción suponían una amenaza, ni implicaban ventaja militar alguna. Para justificar la barbarie, y en una pauta que se ha ido acrecentando con el paso de los años, se dijo que la bomba se había usado contra objetivos militares (Truman hizo esa declaración en la radio 16 horas después del bombardeo), que el gobierno japonés estaba decidido a resistir hasta la muerte, y que las bombas habían evitado la muerte de medio millón de soldados norteamericanos en el curso de la invasión de Japón. Todas esas mentiras han sido desmentidas a medida que se ha ido conociendo la verdad con el paso de los años. Sabemos pues que, en la era atómica, el horror y la mentira caminaron de la mano desde el primer momento, que el lanzamiento de las bombas no tenía nada que ver con la guerra que acababa. Por eso, palabras como nuclear o atómico, fueron asociadas a todo lo relacionado con la Guerra Fría que se iniciaba.

Por ello, cuando el 8 de diciembre de 1953 se inició la campaña Átomos para la Paz, con un discurso pronunciado por el presidente Eisenhower en la Asamblea General de la ONU, lo que pasó fue que la mentira se extendió desde los gobiernos y los ejércitos a toda la sociedad. Y cuando en 1954, 1956 y 1957 la URSS, Reino Unido y los EE.UU, respectivamente, pusieron en marcha reactores atómicos civiles para fabricar electricidad, la mentira se consolidó definitivamente (3).

Casos como la Isla de las Tres Millas, Chernobil, Fukushima y otros cientos de menor envergadura demuestran cómo las cosas han seguido hasta hoy. Y conociendo los antecedentes de lo que pasó en 1945, podemos comprender la lógica inhumana de la energía atómica, y prepararnos para resistirla (4).

NOTAS:

(1) Entre otros participaron Enrico Fermi, Edward Teller, Hans Bethe, Richard Feynman, John von Neumann, John Van Vleck, Felix Bloch, Robert Serber, Stanley Frankel, etc.

(2) Se rechazaron las dudas y alternativas de científicos como Leo Szilard, de políticos como el ex presidente Herbert Hoover, de militares como Eisenhower, o los generales Marshall, William Leahy y Henry Arnold; entre muchos otros que planteaban objeciones éticas, daban  información detallada sobre los deseos de rendición del Japón, y proponían maneras de poner fin a la guerra con un mínimo de bajas.
PRESENTACIÓN 1 : ORIGEN DEL ARMAMENTO NUCLEAR Y DE LOS ATAQUES A HIROSHIMA Y NAGASAKI.
Página dónde se pueden ver los ensayos nucleares (y los ataques reales con bombas nucleares) hechos en todo el mundo desde el 1945 . VER - VER
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