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1.- Què són els residus radioactius?
2.- Quina quantitat de residus radioactius hi ha?
3.- Què es fa amb els residus radioactius?
4.- Quin és problema dels residus radioactius d'alta activitat?
Els residus radioactius escaparan inevitablement dels contenidors al cap de poc temps. ----- Text en pdf.
LA LÍNIA DEL TEMPS: UNA APROXIMACIÓ AL QUE REPRESENTEN ELS RESIDUS RADIOACTIUS D'ALTA ACTIVITAT
1.- Un residu radioactiu és qualsevol objecte o element que emet radiació; aquesta pot ser de tres tipus: ALFA, BETA i GAMMA. Les radiacions ALFA i BETA són de poca potència i són aturades per materials febles (paper o plàstic, respectivament) però tenen el problema de que es poden combinar amb altres elements, penetrant en l'organisme per ingestió. El cas més conegut és el de les emissions continuades de TRITI (isòtop de l'hidrogen i emisor BETA) que pot reaccionar amb l'oxigen formant aigua tritiada, que s'incorpora als teixits de l'organisme viu que l'absorbeix.

Les radiacions GAMMA, en canvi tenen un elevat nivell de penetració: només denses capes de formigó o acer poden aturar-les.

Les centrals nuclears en el seu funcionament rutinari emeten radioactivitat residual al medi ambient: a) gasos radioactius a l’atmósfera per la xemeneia (TRITI), i b) líquids radioactius al mar, a l’embassament o al riu del que obtenen aigua de refrigeració. Però també produeixen residus radioactius sòlids de baixa i mitja activitat (RBMA) com són les robes, materials, objectes, etc., que ha estat exposats a la radiació; i residus d'alta activitat (RAA), principalment combustible nuclear gastat.

(INICI)
2.- Els residus radioactius es classifiquen en tres tipus d'acord amb la seva activitat:

- baixa activitat i mitja activitat (RBMA) "Los RBMA son los que contienen emisores beta-gamma con períodos de semidesintegración inferiores a 30 años; no son generadores de calor por efecto de la desintegración, ya que su radiactividad específica es baja; su concentración en emisores alfa (de vida larga) es muy pequeña (trazas). Transcurridos 300 años, estos residuos, reducirán su actividad hasta tal punto que, desde ese momento, las dosis radiactivas derivadas de los mismos son equivalentes a las correspondientes al fondo natural." (VI PLAN DE RESIDUOS RADIACTIVOS, pàg 50). A finals del 2005 havien emmagatzemats uns 37.200 metres cúbics de RBMA .

- alta activitat (RAA): "Los RAA son los que contienen emisores alfa de vida larga, con período de semidesintegración superior a 30 años, en concentraciones apreciables y pueden generar calor por efecto de la desintegración radiactiva, ya que su actividad específica es elevada. El principal exponente de estos residuos es el combustible gastado descargado de los reactores nucleares que contiene los productos de fisión y los elementos transuránicos generados durante su quemado." (VI PLAN DE RESIDUOS RADIACTIVOS, pàg 50). A finals del 2005 havien emmagatzemades a les pisicines de refrigeració de totes les centrals nuclears 3.370 tones d'Urani.

Així que, encara que tots els residus radiactius són perillosos, el seu nivell de perillositat varia segons la dosi de radiació que emeten i segons el temps que triguen en descendre el seu nivell de radiació. S'anomena període de semi-desintegració el temps que triga un element radioactiu en reduir el seu nivell de radiació a la meïtat. En general es considera que són necessaris 20 períodes de semidesintegració per a que la radiació es correspongui amb la radiació natural.

(INICI)
3.- L'única solució consisteix en emmagatzemar-los en un lloc segur, i ben aillats del contacte amb èssers vius, i esperar que passi el temps fins que la seva activitat radioactiva disminueixi. La situació varia de país a país. En el cas d'Espanya els RBMA es porten al magatzem de residus radioactius de "El Cabril", a la província de Córdoba.

En el cas dels RAA el debat sobre el que s'ha de fer amb ells encara no s'ha tancat. És un dels grans problemes no resolts de l'energia nuclear. Les dues opcions sobre les que es debat són: emmagatzemar-los en un lloc a on es tingui un accés relativament fàcil (emmagatzemament en superfície) o enterrar-los a gran profunditat, en sediments geològics estables i oblidar-nos d'ells. Com veurem, les dues "solucions" impliquen gran quantitat de problemes.

(INICI)

4.- Podem fer-nos una idea del problema dels residus radioactius d'alta activitat identificant-los en la taula de substàncies radioactives d'una central nuclear.

radiacions


Per exemple, el cas del plutoni és especialment greu: han de transcòrrer uns 480.000 anys per a que sigui inofensiu, els problemes que planteja aquesta realitat a nivell biològic i social són gairebé inimaginables. Només cal comparar-lo amb l'escala humana. (VEURE NUCLEAR I TEMPS)

(INICI)

 
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1.- Qué son los residuos radiactivos?
2.- Qué cantidad de residuos radiactivos hay?
3.- Qué se hace con los residuos radiactivos?
4.- Cuál es problema de los residuos radiactivos de alta actividad?
Los residuos radiactivos escaparán inevitablemente de los contenedores a la cabeza de poco tiempo. ----- Texto en pdf.
LA LÍNEA DEL TIEMPO: UNA APROXIMACIÓN AL QUE REPRESENTAN LOS RESIDUOS RADIACTIVOS De ALTA ACTIVIDAD
1.- Un residuo radiactivo es cualquier objeto o elemento que emite radiación; esta puede ser de tres tipos: ALFA, BETA y GAMA. Las radiaciones ALFA y BETA son de poca potencia y son desempleadas por materiales débiles (papel o plástico, respectivamente) pero tienen el problema de que se pueden combinar con otros elementos, penetrando en el organismo por ingestión. El caso más conocido es el de las emisiones continuadas de TRITIO (isótopo del hidrógeno y emisor BETA) que puede reaccionar con el oxígeno formando agua tritiada, que se incorpora a los tejidos del organismo vivo que lo absorbe.

Las radiaciones GAMA, en cambio tienen un elevado nivel de penetración: sólo densas capas de hormigón o acero pueden pararlas.

Las centrales nucleares emiten radiactividad residual al medio ambiente en su funcionamiento rutinario: a) gases radiactivos a la atmósfera por la chimenea (TRITIO), y b ) líquidos radiactivos al mar, al embalse o al río del que obtienen agua de refrigeración. Pero también producen residuos radiactivos sólidos de baja y media actividad (RBMA) cómo son los vestidos de los operarios, materiales, objetos, etc., que ha sido expuestos en la radiación; y residuos de alta actividad (RAA), principalmente combustible nuclear gastado.

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2.- Los residuos radiactivos se clasifican en tres tipos de acuerdo con su actividad:

- baja actividad y media actividad (RBMA) "Los RBMA son los que contienen emisores beta-gama cono períodos de semidesintegración inferiores a 30 años; no son generadoras de calor miedo efecto de la desintegración, ya que su radiactividad específica se baja; su concentración en emisores alfa (de vida larga) se muy pequeña (trazas). Transcurridos 300 años, estos residuos, reducirán su actividad hasta tal punto que, desde ese momento, las dosis radiactivas derivadas de los mismos son equivalentes a las correspondientes al fondo natural." (VI PLAN DE RESIDUOS RADIACTIVOS, pàg 50). A finales del 2005 habían almacenados unos 37.200 metros cúbicos de RBMA .

- alta actividad (RAA): "Los RAA son los que contienen emisores alfa de vida larga, con un período de semidesintegración superior a 30 años, concentraciones apreciables, y pueden generar calor por efecto de la desintegración radiactiva, ya que su actividad específica es elevada. El principal exponente de estos residuos es el combustible gastado y descargado de los reactores nucleares, que contiene los productos de fisión y los elementos transuránidos generados durante su quemado." (VI PLAN DE RESIDUOS RADIACTIVOS, pàg 50). A finales del 2005 habían almacenadas en las pisicines de refrigeración de todas las centrales nucleares 3.370 toneladas de Uranio.

Sin embargo, aunque todos los residuos radiactius son peligrosos, su nivel de peligrosidad varía según la dosis de radiación que emiten y según el tiempo que tardan en descender su nivel de radiación. Se denomina periodo de semi-desintegración el tiempo que tarda un elemento radiactivo en reducir su nivel de radiación a la mitad. En general se considera que son necesarios 20 periodos de semidesintegración para que la radiación se corresponda con la radiación natural.

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3.- La única solución consiste en almacenarlos en un lugar seguro, y bien aislados del contacto con seres vivos, y esperar que pase el tiempo hasta que su actividad radioactiva disminuya. La situación varía de país a país. En el caso de España los RBMA se llevan al almacén de residuos radiactivos de "El Cabril", en la provincia de Córdoba.

En el caso de los RAA el debate sobre el que se debe hacer con ellos todavía no se ha cerrado. Es uno de los grandes problemas no resueltos de la energía nuclear. Las dos opciones sobre las que se debate son, o bien almacenarlos en un lugar donde se tenga un acceso relativamente fácil (almacenamiento en superficie), o bien enterrarlos a gran profundidad, en sedimentos geológicos estables y olvidarnos de ellos. Como veremos, las dos "soluciones" implican gran cantidad de problemas.

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4.- Podemos hacernos una idea del problema de los residuos radiactivos de alta actividad identificándolos en la tabla de sustancias radiactivas de una central nuclear.

radiacions

(cos sencer)=(cuerpo entero).

El caso del plutonio es especialmente grave: deben transcurrir unos 480.000 años para que sea inofensivo, los problemas que plantea esta situación a nivel biológico y social son casi inimaginables. Sólo hace falta compararlo con la escala humana. (VER NUCLEAR Y TIEMPO)

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